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Fisherman’s friends (2019)
de Chris Foggin
publié le mercredi 7 juillet 2021

par Jean-Max Méjean
Jeune Cinéma n°408-409, été 2021

Sortie le mercredi 7 juillet 2021

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Meg Leonard, une des scénaristes, raconte qu’elle venait d’accoucher lorsqu’elle a vu à la télévision le groupe folk qui donne son titre au film. "J’ai été immédiatement captivée par le sens de la communauté, de l’humour et de la tradition que les dix hommes personnifiaient", dit-elle. "Ils représentaient un mode de vie plus simple et plus connecté que beaucoup d’entre nous ont perdu et dont nous avons besoin".

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Et c’est ainsi que des années plus tard, Chris Foggin se lance dans la réalisation de ce film qui conte leur histoire. Originaires de Port Isaac en Cornouailles, les Fisherman’s Friends ont commencé en 1995 à interpréter localement des chants de marins, en collectant des fonds pour des œuvres de charité.
En 2010, ils ont signé un contrat d’un million de livres sterling avec Island Records, et leur album Port Isaac’s Fisherman’s Friends est devenu disque d’or, faisant du band le premier groupe folk traditionnel à entrer dans le Top Ten britannique.

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Avec l’aide de Nick Moorcrof, autre scénariste anglais à succès, Meg Leonard a rencontré le manager du groupe et le projet de faire un film sur leur incroyable aventure est né. L’histoire a été un peu romancée, mais on y retrouve les voix des Fisherman’s, leur belle volonté et leur fraternité qui réchauffent le cœur.

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Tout démarre par l’enterrement d’une vie de garçon. Quatre amis quittent Londres pour aller faire les pitres dans ce village reculé de Cornouailles. On ne sait pas alors qu’ils travaillent dans une unité de production de disques et c’est à la suite d’un quiproquo qu’un des quatre se met à poursuivre le groupe folk et leur fait enregistrer leurs chants de marins avinés dans l’église du village. La suite pourtant improbable, on la connaît, ce sera le succès. Mais aussi l’amour pour le manager maladroit, à la fois truculent, timide et généreux, interprété par Daniel Mays, acteur célèbre en Angleterre.

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Dans la veine des films anglais du terroir, celui-ci n’a pas la prétention de dénoncer une société inégalitaire, mais il parvient à donner un ton à un ensemble sympathique et divertissant à la fois. Servi par la belle photo de Simon Tindall mettant en valeur le village de Port Isaac, Fisherman’s Friends donne vie à des personnages hauts en couleurs, les marins chanteurs, bien sûr, mais surtout les actrices, Maggie Steed et la jeune Tuppence Middleton.

Jean-Max Méjean
Jeune Cinéma n°408-409, été 2021


Fisherman’s Friends. Réal : Chris Foggin ; sc : Piers Ashworth, Meg Leonard & Nick Moorcroft ; ph : Simon Tindall ; mont : Johnny Daukes. Int : James Purefoy, Daniel Mays, Tuppence Middleton, David Hayman, Maggie Steed (Grande-Bretagne, 2019, 112 mn).



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