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Blue Bayou (2021)
de Justin Chon
publié le mercredi 15 septembre 2021

par Patrick Saffar
Jeune Cinéma n° 410-411, septembre 2021

Sélection officielle Un certain regard au Festival de Cannes 2021

Sortie le mercredi 15 septembre 2021

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Depuis trente ans, Antonio LeBlanc, originaire de Corée, vit aux États-Unis. Il a été adopté par un couple d’Américains et habite près de Bâton Rouge, en Louisiane.
À la suite d’une provocation policière, on le menace d’une expulsion, à laquelle Antonio oppose farouchement sa qualité d’Américain et son statut de futur père de famille. Autant dire que Blue Bayou, qui s’inspire d’une réalité de son pays, pose la question traditionnelle : "Qu’est-ce qu’être américain ?" ("D’où êtes-vous ?" demande un employeur à Antonio).

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Le film de Justin Chon (qui en est par ailleurs l’interprète principal) est traversé de tentatives d’arrachements (à une terre d’adoption) et de déchirements divers (au sein du couple formé par le protagoniste, son épouse et une fille née d’un premier mariage de celle-ci).

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On trouvera peut-être excessif qu’il aille jusqu’à intégrer plusieurs péripéties propres à susciter l’émotion ou la révolte du spectateur, déjà gagné à la cause d’Antonio : une femme croisée par hasard, et atteinte d’un cancer en phase terminale, un flic raciste et ultra-violent...

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Mais, même s’il ressemble parfois à un film de famille, Blue Bayou aurait fort bien pu, du fait même de ses excès, former la trame d’un de ces mélodrames hollywoodiens (entre autres) de l’âge dit classique.

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Là où le bât blesse, c’est que Justin Chon ne sait pas finir, à tel point que, dans la scène conclusive où Antonio se voit conduit à l’aéroport, le cinéaste éprouve le besoin de multiplier jusqu’à l’absurde les retournements de situation. En bref, Justin Chon nous secoue un peu trop pour que nous versions plein de larmes.

Patrick Saffar
Jeune Cinéma n° 410-411, septembre 2021


Blue Bayou. Réal, sc : Justin Chon ; ph : Ante Cheng, Matthew Chuang ; mont : Reynolds Barney ; mu : Roger Suen. Int : Alicia Vikander, Justin Chon, Mark O’Brien (USA, 2021, 119 min).



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